二战盟军的一次大败:市场花园行动|战场

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《遥远的桥》剧照



文|临安



残酷的战场上充斥着黑色幽默。人类历史上这次超大规模的空降作战——二战盟军“市场花园”行动最后以失败告终,其实,只需要再前进一小步,历史就会是另一番模样。

 

“这座桥过于遥远了。”

 

盟军第一空降集团军副司令布朗宁中将一语成谶。1944年的9月,盟军曾经距离攻入德国本土有咫尺之遥。但一切还是在荷兰境内的阿纳姆大桥附近停摆了。等待盟军的将是之后包括阿登反击战在内漫长的8个月的拼杀。

 

1944年6月,盟军在诺曼底登陆后,即在法国、比利时边界遭遇德军的顽强抵抗,此时,盟军自登陆始的攻击锋芒已有所削弱。而蜂拥在前线的作战部队的给养仍旧来自几百公里之外的法国瑟堡港。攻击行动因后勤制约屡遭掣肘。

 

为打破这种僵局,曾在北非击退隆美尔的英国陆军元帅蒙哥马利构思了一个计划,即以3个英美空降师和一个波兰空降旅分别空降至荷兰境内的三座大桥附近。

 

在夺取大桥之后,等待自荷兰-比利时边境战斗前进的地面部队依次通过,并最终攻至荷兰-德国边境,以期摧毁鲁尔工业区,来迫使德国投降,并提前结束战争。这就是“市场花园”行动。


蒙哥马利元帅


此计划极富想象力,而且,依赖盟军占据优势的大量技术装备和诺曼底空降的成功经验,不可谓没有胜算。此外,先于俄军攻入德国境内,乃至进而夺取柏林,更是极具诱惑力的政治前景。

 

于是,盟军最高统帅艾森豪威尔批准了这个计划。盟军所有的给养、装备、人力均以“市场花园”行动为优先,并组建了空地联合部队。

 

30年后,历史作家科尼利厄斯?瑞恩以此为内容撰写了非虚构作品《遥远的桥》,出版后即大受欢迎,1977年,基于该书的同名电影摄制完成。至此,人类历史上一次超大规模的空降作战重回人们的视野。



行动开始



就在战役筹备之初,情报军官于航拍侦察照片上发现:在阿纳姆盟军预定的空降地点发现了党卫队装甲部队。虽然,这只是无数侦察照片中的5张。然而,战役指挥官布朗宁中将却说:“大概它们不会顶用。”

 

一场令人激动的大战就要开始了,何况盟军正在节节获胜,谁会注意这小小的5张照片呢?而事实上,盟军的情报一直显示,荷兰境内的德军是些二流部队,不堪一击。

 

但谁都没有料到的是,就在几天前,德军前线的党卫队装甲师被调到了阿纳姆。而调动原因仅仅是:部队休整!

 

此时,胜利进军的热望压到了一切。许多人,包括布朗宁中将在内,即便心存疑惑,也只能执行命令。

 

9月17日,4700架军用飞机飞临荷兰上空。其间汇集了2023架运输机,及其拖曳的478架滑翔机,还有1500架各类战斗机、轰炸机。是人类迄今为止,单次空降行动中的最大规模。

 

空降行动的确突然。望着从空中进行地面炮火压制的B24,一些德国人起初还以为是往返柏林-英国之间的例行轰炸。就连德军伞兵司令,当年闪击荷兰、比利时、希腊大获成功而名噪一时的司徒登特中将,也不知道这支超大规模的机队会飞往何处。

 

然而,很快,德国人反应了过来。在比利时-荷兰边界运河南岸的盟军车队来往频密,这意味着,地面进攻即将开始。

 

党卫队第二装甲军团司令比特里希认为,盟军的目标在于阿纳姆大桥,他建议陆军元帅莫德尔立刻炸毁尼美根和阿纳姆的大桥。

 

众所周知,荷兰、比利时属低地国家,境内分布河流、运河,于是,桥梁就成了各地之间至关重要的联接点。而盟军意图攻取的艾因霍温、尼美根、阿纳姆三座大桥恰好斜斜地指向了德国边境。

 

可以说,比特里希的判断极为准确。如若真的依他建议所为,那么“市场花园”几乎即刻就成泡影。但是,莫德尔元帅以形势不明朗拒绝了这项建议。

 

即便是在空降发起后,德军在一架坠毁的滑翔机上缴获了盟军的公文包,内有关于战役的整套资料。但莫德尔依旧认为,这只是一个欺骗。因为,如此重要的情报不可能轻易地落入敌手。

 

历史总是充满着谬误与巧合。

 

如果德军真得连在艾因霍温渡口的贝斯特桥都没炸掉的话,蒙哥马利的大胆计划或许会赢得更多时间。可惜,贝斯特桥还是在美军101空降师的眼前被炸掉了。担负地面进攻的英军第30兵团的机械化洪流,只好坐等工兵的修复。在攻进荷兰的第一个关口,盟军的步伐就被延缓了。

 

而远在阿纳姆的英军第1空降师的官兵正急切期待着友军的到来。他们已经控制住了桥的北端,而且预期只守2天即可。可是,他们的师长厄克特在空降后,未能联系到各部队。

 

战场上,同样充斥着黑色幽默。

 

按常理而言,把部队空投在阿纳姆大桥周围,是最理想的作战方式。然而,为了让宝贵的运输机躲避德军高射炮火的拦截,盟军指挥部决定把部队空投在了大桥的西郊。


盟军空降


反讽的是,正是这个因素,让德军也做出误判——既然是为了夺取大桥,干嘛降落在离大桥那么远的距离。所以,盟军不是冲大桥来的。大桥不能被炸毁!我们要用来反击。

 

不过,厄克特有无线电,知道了弗罗斯特上校所在营已经占领了大桥的一端,他可以命令其他部队向大桥靠拢,支援并固守。

 

然而,他忽略了一个常识——荷兰很多地区低于海平面,根本接收不到无线电信号!成了聋子的厄克特师长只好步行前去寻找部队。



失败



30兵团终于渡过了贝斯特桥,开始由艾因霍温向尼美根进发,但是,在那条细细的高速路上,他们遭到了德军的猛烈阻击。

 

这个时候,首尾相连的机械化纵队再脆弱不过,它们不可能像在平地作战一样,展开队形,发挥火力优势。况且,30兵团的主要任务是冲向阿纳姆,而非原地恋战。于是,美军101师担负了清道夫的角色。

 

9月20日中午,30兵团赶到了尼美根大桥下。德军仍在桥北端固守。美军82空降师决定派塔克上校必须带队渡过河去夺取桥的北端。可是,几乎整整一天,塔克和他的战友都在等待着冲锋舟的运抵。

 

下午,宽阔的河面正值能见度极佳的时候,冲锋舟到了。攻击立即开始。爱尔兰近卫团爱德华少校的坦克提供炮火支援,他对这样的攻击行动感到毛骨悚然。他问塔克,之前是否进行过这样的军事训练。“没有,”塔克说道,“他们正在进行在职培训。”

 

26艘冲锋舟开始了进攻。对岸的德军用重机枪和迫击炮进行拦阻射击。有的船被炸飞了,有的船被炸成了两半,船上的士兵一个都没活下来。但塔克还是带着战友冲上了对岸,向桥北端进击。而桥南端爱尔兰近卫团的坦克也开始了相向攻击,德军防御有崩溃的迹象。

 

德军哈梅尔将军见势不妙,下令炸桥。但是,当他的士兵按下撞针后,桥却纹丝不动。

 

晚上7点,尼美根大桥被夺下了。30兵团离阿纳姆只有11英里了(近17公里)。

 

然而,在阿纳姆,第一伞兵师依旧被德军分割成了几块。师长厄克特虽然已知晓有弗罗斯特营在扼守阿纳姆大桥北端,但他无力发动攻势去增援。用仅仅装备着轻武器的伞兵去对抗党卫队装甲师,确实力不从心。弗罗斯特营没得到任何补充,空投物资悉数落到了德军的手里。

 

如果盟军在此时往阿纳姆派出哪怕一个排、一个班,历史可能就被改写了。但令人惊奇的是,在爱尔兰近卫团的装甲部队争分夺秒地冲过尼美根大桥后,他们停了下来,并开始喝茶。

 

夺桥的塔克上校过去劝说:“你的孩子们在阿纳姆受苦,你最好还是过去,那里只有11英里远。”爱尔兰近卫团的一名少校回答说:“在步兵赶上来之前,装甲部队不能前进。”塔克又说:“你们是在按书本打仗。”

 

或许双方谁都有理,在尼美根通往阿纳姆的笔直的高出地面的堤岸公路上,装甲车辆就是送到德军枪口上的猎物。而想要消灭德军,则又要依赖步兵。可步兵还在尼美根南面为保住运输线而激战。

 

9月21日,30兵团开始向阿纳姆前进。此时,弗罗斯特营所在的区域,已被德军几乎炸成了废墟。通过协议,弗罗斯特营向德军转移了重伤员。

 

22日,30兵团被德军阻击在半途,堤岸公路旁的烂泥让装甲部队无从展开,渡河侦察的波兰伞兵遭到了屠杀,任何增援第一空降师的行动均告失败。盟军放弃了努力。

 

9月25日,厄克特将军接到了撤退的命令,弗罗斯特营被永远地留在了阿纳姆,弗罗斯特上校本人因伤被俘。“市场花园”行动结束。

 

盟军在这场浩大的空降作战中损失了17000人。蒙哥马利元帅认为其90%是成功的。但也就是那余下的10%改变了整个行动的命运,所有的奇迹、争夺都因此化作乌有。盟军没能提前攻入德国,二战还将延续到来年。



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